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Comportement

L’observation et la prise en compte des comportements du chien sont indispensables à la construction d’une relation équilibrée avec lui. Les instincts naturels des chiens sont en effet à comprendre pour les orienter, les modérer ou les encourager. Trouvez dans ces textes les informations, conseils et témoignages qui vous y aideront.

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Comportement

Troubles du comportement : pourquoi consulter un vétérinaire ?

Par le Dr Joëlle FINEZ-LETENEUR, Vétérinaire comportementaliste diplômée

Pourquoi une consultation comportementale ?

 50% des abandons de chiens sont la conséquence de troubles comportementaux (aboiements, destructions, morsures : 50000 morsures /an en France au sein des familles). Si votre compagnon aboie sans cesse, n’est toujours pas propre, détruit tout en votre absence, si vous ne pouvez pas le sortir en ville facilement, une prise en charge précoce peut vous aider.

Bien souvent ces troubles ne « passent pas avec le temps », mais au contraire s’installent et s’aggravent, entraînant une souffrance de l’animal (anxiété, dépression) ainsi que de lourdes contraintes dans la vie sociale et familiale des propriétaires.

Quels sont les troubles comportementaux les plus courants ?

Les troubles du développement comportemental (hyperactivité, hypersensibilité, syndrome de privation) se révèlent très tôt, parfois dès l’acquisition du chiot et s’ils ne sont pas soignés, compromettent gravement son éducation et la qualité des apprentissages. Les troubles de la relation homme-animal s’installent plutôt au moment de la puberté et se développent progressivement. Il est important de les détecter le plus tôt possible. Les troubles du vieillissement (dépression d’involution, syndrome confusionnel, agressivité du vieux chien) apparaissent plus tardivement (à partir de 7 ou 8 ans) et nécessitent un traitement spécifique. Certains troubles comportementaux sont liés à des affections organiques ou à une maladie du système nerveux central.

Ne peut- on soigner les troubles du comportement du chien uniquement grâce à l’éducation ?

L’éducation canine, si elle est bien menée, est toujours bénéfique. Cependant, si un trouble du comportement existe préalablement, un diagnostic précis, assorti d’un traitement médical approprié permettra d’éviter une perte de temps et donc d’obtenir de bien meilleurs résultats. Thérapies, traitements médicamenteux, éducation canine sont en réalité complémentaires et souvent prescrits simultanément par le vétérinaire pour une prise en charge optimale.

Est- ce utile de donner des médicaments?

Les médicaments sont toujours prescrits en accord avec les propriétaires. Ils ne sont pas systématiquement indiqués (diagnostic précoce, trouble léger). Lorsqu’ils sont nécessaires, ils ont toujours pour but d’améliorer la qualité de vie du chien. Ce sont des anxiolytiques, des régulateurs de l’humeur, des régulateurs de l’impulsivité qui vont permettre l’amélioration ou la guérison et donner de meilleures chances à l’animal.

Pourquoi un vétérinaire comportementaliste ?

Les vétérinaires comportementalistes diplômés des Ecoles Vétérinaires Françaises* ont suivi une formation spécialisée diplômante en sus de leur cursus de vétérinaires Ils sont donc aptes à poser un diagnostic précis sur l’état de santé global du chien. Il peut être nécessaire d’effectuer des examens complémentaires pour préciser l’origine du trouble. Le vétérinaire est le médecin de l’animal ; il est donc le seul apte à prescrire des médicaments parfois nécessaires pour optimiser la thérapie comportementale entreprise. Les vétérinaires comportementalistes sont également compétents pour proposer les thérapies adaptées.

Comment se passe une consultation de comportement ?

Elle s’effectue sur Rendez-vous, dure environ 1 heure lors du premier contact. Il est préférable que toutes les personnes vivant avec le chien puissent être présentes. La consultation comprend un examen clinique de l’animal, la mise en œuvre d’examens complémentaires si cela s’avère nécessaire et un entretien avec les propriétaires visant à mieux comprendre le mode de vie du chien, ses réactions, ses relations avec chacun de ses propriétaires. A l’issue de cette consultation un diagnostic est posé et un traitement proposé. Dans certains cas, une seule consultation peut être suffisante (prise en charge précoce des chiots) mais en général plusieurs consultations sont préconisées ainsi que des contacts téléphoniques intermédiaires.

*liste disponible sur www.zoopsy.com