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Bienfaits des chiens sur les enfants autistes

À l’occasion de la 10e édition de la « European Pet Night » (La Nuit Européenne des Animaux de cCompagnie), la Fédération Internationale pour la Santé Animale (IFAH-Europe) et ses partenaires ont présenté les premiers résultats d’une recherche menée par PAWS.

PAWS est un organisme qui vient en aide aux parents d’enfants autistes. La recherche fut menée en collaboration avec Dogs for the Disabled, l’Université de Lincoln et l’Association britannique de l’autisme. Cette recherche montre l’impact de la présence d’un chien domestique dans la vie d’un enfant autiste.

Parmi les orateurs de l’événement se trouvait Madame Helen McCain du programme britannique de PAWS. 
La Directrice des Opérations de Dogs for the Disabled UK a expliqué comment la présence d’un chien de compagnie dans une famille peut améliorer la vie des familles vivant avec un cas d’autisme au quotidien.

Cette alchimie entre le chien et l’enfant peut aider ce dernier lorsqu’il est en colère, anxieux ou bouleversé, tout en ayant un effet bénéfique indéniable sur la famille. La responsable de l’équipe, Katie Bristow-Wade a confié que : « 85% des familles qui ont pris part à ce programme de recherche trouvent que leur enfant est plus heureux depuis que la famille a adopté un chien, 62% d’entre eux déclarent que leur enfant est moins susceptible de faire une crise grâce à la présence du chien. À présent, nous recherchons quels peuvent être les effets bénéfiques spécifiques et nous allons également vérifier si certaines caractéristiques (telle que la race ou l’âge) peuvent rendre le chien domestique encore plus efficace. »