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Comportement

Les bâillements seraient communicatifs entre le propriétaire et son chien

Lors d'un congrès d'éthologie à Lisbonne, des chercheurs portugais ont présenté une étude comportementale qui suggère que les chiens se mettent souvent à bâiller en entendant leur propriétaire le faire. Cette réaction peut être interprétée comme une forme d'empathie.

Les éthologues de l'Université de Porto ont étudié 29 chiens, pris individuellement et ayant vécu au moins 6 mois avec la même personne. Ils leur ont diffusé, à raison de deux séances par semaine, des bâillements enregistrés, produits par leur maître, par des personnes familières, par des étrangers, ainsi que les mêmes sons diffusés en marche arrière. Le nombre de fois où l'animal bâillait à son tour en réponse à ces stimuli sonores a été comptabilisé.

"Les chiens ont bâillé davantage quand ils ont entendu bâiller la personne qu'ils connaissaient, comme leur propriétaire, par opposition à des gens qu'ils ne connaissent pas. La possibilité que les chiens pourraient avoir une certaine empathie avec les humains s'est imposée", indiqueJoana Bessa, de l'Institut des sciences biomédicales de l'Université de Porto, membre de l'équipe de recherche.

Une précédente étude britannique avait montré que près de 75% des chiens testés bâillent après avoir vu un humain le faire (stimuli visuels) et que le taux tombe à 50% lorsque l'expérience est sonore (stimuli auditifs). Une réponse positive (bâillement) est cinq fois plus probable lorsque le son entendu provient du maître que lorsqu'il provient d'un étranger.

Par Valérie Duphot