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Vétérinaire

L'hydratation du chien et du chat

Alors que le thermomètre grimpe, les français manifestent un manque désarmant de sensibilisation à l'hydratation de leur animal de compagnie qu'ils laissent volontiers boire dans les flaques d'eau, ou bien à qui ils donnent du lait, voire les laissent s’abreuver dans les toilettes.

Une étude réalisée pour la marque Petsafe par Cencuswide en mai 2015 auprès de 500 propriétaires de chats et de chiens français, visant à sensibiliser les propriétaires d'animaux de compagnie sur l'importance d'une bonne hydratation a établi que près de la moitié d’entre eux (45 %) ne connait pas vraiment les quantités d'eau nécessaires à leur animal domestique.

Plus inquiétant encore, l'enquête a révélé que les trois quarts des propriétaires d'animaux de compagnie (70 %) ne savaient pas reconnaître les signes de déshydratation chez leur animal et plus de la moitié d'entre eux (43%) pensent que le halètement est un signe de déshydratation ; or, un chien haletant indique soit que l'animal a trop chaud, soit qu'il est anxieux.

En réalité, l'eau provenant des flaques figurait en tête de liste des boissons que les chiens aiment consommer, hormis l'eau de leur bol. 50% des propriétaires de chiens ont déclaré que leur animal lapait régulièrement de l'eau stagnante sans avoir conscience que cela peut être potentiellement dangereux et provoquer des maux d'estomac chez leur compagnon à quatre pattes.

L’eau de la douche est également populaire chez certains animaux, 24 % des chiens en buvant régulièrement d'après l'étude, alors que ce pourcentage n'est que de 15 % chez les chats. Un tiers des chats buvaient aussi régulièrement du lait de vache que leur donne leur propriétaire (34%), ces derniers croyant de façon erronée que cette boisson est bonne pour eux alors qu'en réalité, le lait de vache peut conduire à l'obésité ou provoquer des problèmes tels que crampes intestinales et diarrhées.

Il est intéressant de constater que plus de 37% des propriétaires de chiens n’emportent pas d'eau pour leur animal lorsqu'ils partent faire une longue marche ou un long trajet en voiture, l'enquête ayant établi que la nourriture et les jouets restent l'équipement essentiel.

David Chamberlain, vétérinaire consultant pour PetSafe®, observe: « Les résultats de l'enquête indiquent clairement que les propriétaires d'animaux domestiques doivent être mieux informés sur l'hydratation de leurs animaux de compagnie et sur les boissons que ces derniers sont autorisés à consommer. »

« Le fait de perdre seulement 10 % de l'eau contenue dans le corps peut avoir de graves conséquences sur un chat ou un chien et des conditions météorologiques plus chaudes, de l'exercice physique et des périodes de maladie peuvent tous contribuer à une déperdition hydrique. Il est essentiel de s'assurer que les animaux domestiques ont accès à de l'eau propre et fraîche à tout moment, et de vérifier qu'ils boivent suffisamment pour les maintenir heureux et en bonne santé. »

Et d'ajouter : « L'adoption de mesures simples comme le fait d'emporter de l'eau lors de longs trajets en voiture et de s'assurer que l'animal y a accès après avoir pratiqué une activité peut faire une énorme différence. » De nombreux lieux publics proposent de l'eau fraîche dans des gamelles à disposition, et il suffit bien souvent de diriger l'animal dans la bonne direction. Il n'est pas recommandé de laisser les animaux domestiques boire l'eau des flaques. S'ils reçoivent suffisamment d'eau, ils ne rechercheront de toute façon pas ce genre de boissons.

  • 80 % du corps d'un animal de compagnie se compose d'eau, contre 60 % chez l'homme. En règle générale, les chiens ont besoin de 80 ml d'eau par kilogramme et par jour, et les chats en ont besoin de 60 ml. Ces quantités doivent toutefois être doublées dans des conditions climatiques plus chaudes.
  • Les symptômes de la déshydratation incluent un état léthargique, des yeux enfoncés, la perte de l'appétit et un état dépressif. Un autre signe révélateur réside dans la perte d'humidité dans les gencives qui deviennent sèches et collantes.

Apport quotidien recommandé en eau pour les chiens et les chats :

Poids Race/espèce Quantité d'eau (en ml) Verres de 200 ml (environ)
4,5 kg Chat/yorkshire 315 1 ½
8 kg Westie 560 3
24 kg Springer 1 680 8
35 kg Labrador 2 450 12